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ANTONIO BANDERAS CABALLERO LEGIONARIO DE HONOR EN MÁLAGA

Antonio Banderas.v.final Por Carlos Hernández Soto

En Málaga de Andalucía, al Sur de la península ibérica, el actor Antonio Banderas ha sido nombrado Caballero Legionario de honor de la Cofradía del Cristo de la Buena Muerte, conocido como el Cristo de Mena. La investidura ha tenido lugar este Jueves Santo de 2003 ante la iglesia de Santo Domingo, en presencia de las autoridades locales, de doscientos legionarios del Cristo y de la esposa -Melanie Griffith- e hijas del célebre actor.

Como parte de la ceremonia de investidura, Banderas recibió el emblemático chapiri o gorro de los legionarios en reconocimiento a sus méritos como “persona de bien”, “trabajadora” y “malagueño universal”.

Con la procesión del Cristo inició la Semana Santa en Málaga, a la que el actor Banderas suele asistir cada año. Durante esta Semana Santa harán estación de penitencia siete Cofradías. Además de la del Cristo de la Buena Muerte, participarán también la de la Santa Cruz, la de la Sagrada Cena y la de Viñeros, sí como las de la Misericordia, Zamarrilla y Esperanza.

Las cofradías, en cuanto asociaciones voluntarias de individuos unidos por lazos de hermandad, se originaron en España con finalidad religioso-benéfica.Nacen de la necesidad de auxilio mutuo sentida por la gente débil en épocas en que faltaba la protección de la sociedad y del Estado. En Andalucía, concretamente en Sevilla, las cofradías se remontan al siglo XIV, más de cien años antes del llamado descubrimiento de América.

Además de las obligaciones religiosas, sobre todo en ocasión de las celebraciones festivas del santo patrono, sus socios estaban obligados a asistir a los enfermos y socorrerlos económicamente. Incluso los sustituían en el trabajo y, en caso de fallecimiento, se encargaban de los sufragios y del entierro. En este contexto nace la devoción al Cristo de la Buena Muerte y a la cofradía del mismo nombre.

En América, en los tiempos coloniales de esclavitud, las cofradías de los blancos prohibían en sus estatutos el ingreso a ella de negros, tanto esclavos como libres, y de mulatos. Esto llevó a los negros a fundar sus propias cofradías con la aprobación de la Iglesia católica.

Estas cofradías afroiberoamericanas tuvieron la virtud de agrupar en etnias a los hombres de color, ofreciéndoles la oportunidad de mantener vivos rasgos culturales traídos de diferentes lugares de África.

El historiador Cipriano de Utrera ha catalogado sesenta cofradías en el Santo Domingo español, muchas de las cuales fueron las primeras de América. La primera de todas fue la Cofradía de la Pura y Limpia Concepción de nuestra Señora, establecida en Santo Domingo en 1503 con asiento en la iglesia de San Nicolás de Bari, cuyos restos pueden todavía visitarse en la ciudad de Santo Domingo.

Entre las afroiberoamericanas fundadas en Santo Domingo, se cuenta la Cofradía del Espíritu Santo de Villa Mella, de la que tuve el honor de publicar un estudio titulado Morir en Villa Mella: ritos funerarios afrodominicanos (Santo Domingo: CIASCA). Parte de sus actividades se mencionan en el Código Negro Carolino de 1784. Algo más resumido y centrado en la Cofradía misma del Espíritu Santo es el libro ¡Kalunga eh! Los Congos de Villa Mella , que ahora es accesible también en Amazon.

LA ABOLICIÓN DE LA ESCLAVITUD EN MISSISSIPPI 147 AÑOS DESPUÉS

imagesEl pasado 7 de febrero el Estado de Mississippi ratificó finalmente la 13 Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos que abolió la esclavitud en el país norteño.

Esto ha ocurrido a propósito de Steven Spielberg y su última película -titulada ‘Lincoln’- 147 años después de la histórica gesta del presidente.

El periódico español El País ha relatado lo sucedido de la siguiente manera:

Ranjan Batra, un profesor de neurobiología en la Universidad de Misisipi, vio el pasado mes de noviembre la película Lincoln y nada más salir del cine se preguntó cuánto tardaron los diferentes Estados del país en ratificar la 13 Enmienda a la Constitución. A pesar de que el Congreso de Estados Unidos aprobó la medida que acabaría aboliendo la esclavitud en todo el país a iniciativa del presidente Abraham Lincoln, cada uno de los 36 Estados de la Unión debían hacerlo también individualmente.

Como cuenta el diario local The Clarion Ledger, Batra, de origen indio y nacionalizado en 2008, consultó con un compañero de trabajo, el especialista en anatomía Ken Sullivan. El siguiente paso fue buscar en Internet hasta dar con la página web usconstitution.net, que guarda un listado de todos los Estados que habían abolido la esclavitud, excepto Misisipi.

La 13 Enmienda fue aprobada en enero de 1864, cuando comenzó el proceso de ratificación de cada uno de los Estados y que exigía el apoyo de las tres cuartas partes de los miembros de la Unión para que entrara en vigor. A finales de 1865, Georgia dio su voto, mientras que otros Estados como Delaware, Kentucky o Nueva Jersey tardarían décadas en unirse.

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El nombre de Misisippi aparecía en la lista de usconstitution.net con un asterisco —que todavía no ha sido retirado—, indicando que nunca había llegado a ratificar la 13 Enmienda.

Batra y Sullivan indagaron hasta encontrar que el Estado sí había aprobado una ley que prohibiera la esclavitud en 1995. Sin embargo, el texto exigía que el secretario de Estado hiciera llegar una copia a los Archivos Federales para completar el proceso, algo que nunca sucedió.

“Tenía esa información en mis manos cuando llevé a mi familia a ver la película”, comentó Sullivan en la cadena ABC. “Sabía que lo iba a arreglar y que iba a ser parte de esta historia y me emocioné. Fue toda una lección de humildad saber que una gran parte de la historia de esta nación y de mi Estado siguen implicados en este proceso, el público se puso de pie y aplaudió al final de la película, algo que yo nunca había visto antes”.

Sullivan y Batra contactaron con las oficinas del secretario de Estado de Misisipi, Delbert Hosemann, para solicitarle que finalizara el proceso para abolir así finalmente la esclavitud. “Debimos hacerlo hace ya mucho tiempo”, declaró entonces Hosemann.

Hay que subrayar que esto ocurrió 147 años después de la gesta histórica de Lincoln: una vergüenza y un triunfo final.

Indudablemente Lincoln es una figura gigante de la historia.

 

CENTRO CULTURAL BANRESERVAS DE SANTO DOMINGO

Fuente: El Caribe, martes 29 de enero de 2013

CentroCulturalBanreservas1El Banco de Reservas de la República Dominicana abrirá el jueves 31 de este mes un Centro Cultural en la Ciudad Colonial, dedicado a promover el arte, la ciencia y la cultura en todas sus vertientes.

El Centro Cultural Banreservas (CCB) estará abierto al público en la calle Isabel La Católica 202, frente a la primera sede de esa institución bancaria, en la Ciudad Colonial.

La inauguración estará encabezada por el administrador general, licenciado Vicente Bengoa Albizu, y los miembros del Consejo de Directores de Banreservas. Está pautada para a las 7:00 de la noche.

El Centro cuenta con dos salas de exposiciones de artes plásticas, un museo histórico del Banco, un cine-teatro, una sala de conferencias, café cultural, salón para reuniones, área de lectura, biblioteca física y virtual y otras facilidades para el desarrollo de actividades.

Las nuevas instalaciones funcionarán en un edificio colonial restaurado y adecuado para tales fines, ubicado en el corazón de la Ciudad Colonial de Santo Domingo, declarada por la UNESCO patrimonio cultural de la Humanidad.

La edificación que acoge al Centro Cultural Banreservas es un edificio colonial de dos pisos, con gruesas paredes de piedra, argamasa de barro y travesaños de madera que sostiene un techo de ladrillos rojos.

La restauración de la edificación se hizo conservando su estructura y diseño original, especialmente para el Centro, lugar donde los visitantes podrán encontrar espacios de expresión para sus inquietudes artísticas, científicas y educativas y ponerse en contacto con las obras de los artistas e investigadores más destacados del país y el mundo.

El programa de actividades del Centro Cultural Banreservas incluirá Cine, Historia, Teatro, Tecnología, Música, Artes Plásticas (Pintura, Escultura, instalaciones, video arte), Museografía, Antropología, Geografía, Gastronomía, Artesanía, entre otras ciencias y artes.

PATRIDOMNET saluda esta nueva institución cultural que por su posición geográfica en la ciudad de Santo Domingo está llamada a jugar un papel importante en el ámbito cultural de esta ciudad primada de America. Esperamos que este nuevo centro cultural actúe desde una perspectiva democrática que promueva una acción cultural abierta y sin elitismos.

ACENTOS AFROAMERICANOS EN LA TOMA DE POSESIÓN DEL PRESIDENTE OBAMA

Por Carlos Hernández Soto

Barack Obama2Este 21 de enero de 2013, en el que se verifica la toma de posesión para un segundo período del presidente Barack Obama, coincide con los 150 años de la Proclamación de la  Emancipación de los Esclavos en los Estados Unidos de América y con el feriado dedicado a Martin Luther King hijo. Esta fecha quedará marcada en la historia como un día de acentos afroamericanos, como lo evidencian las siguientes circunstancias:

a) Barack Obama, nacido de madre norteamericana y padre keniano, es el primer presidente afroamericano de los Estados Unidos.

b) Obama realiza su juramentación en el día feriado dedicado al líder afroamericano Martin Luther King hijo, quien fuera un aguerrido defensor de los derechos de la población negra del  país norteño.

c) Este histórico día coincide también con el 150 aniversario de la declaración de emancipación de los esclavos, hecha en 1863 por Abraham Lincoln, mediante la cual se  anunciaba la liberación de todos los esclavos de los Estados Confederados.

d) La juramentación del presidente Barack Obama se realiza ante la biblia, pero esta vez en dos ejemplares de particular significación: uno que perteneció al propio Abraham Lincoln, y el otro que sirvió como arma de lucha no-violenta a Martin Luther King hijo.

e) El himno nacional de los Estados Unidos de América fue interpretado por Beyoncé, una gran artista afroamericana cuyo arte tiene  fama universal.

f) Participó en esta toma de posesión un gran número de de personas de ascendencia afroamericana, tanto de los Estados Unidos de América como de otros países, principalmente afrolatinos.

En este magno y simbólico  evento fue evidente, además, el acento puesto por el presidente Obama en la importancia de la diversidad de la población estadounidense, manifestada en el esbozo, durante su discurso, de un programa de gobierno para el período que hoy comienza en el que se compromete a favorecer particularmente a grupos poblacionales que a juicio del propio presidente necesitan un impulso especial en sus derechos y oportunidades, entre los que se incluyen principalmente: mujeres, inmigrantes, afroamericanos, latinos y homosexuales.

Esperamos que el presidente Obama no defraude a la población estadounidense ni a los que observamos desde fuera lo que ocurre en el gran país norteño.

TRADICIONES PERSISTENTES DE AÑO NUEVO EN REPÚBLICA DOMINICANA

En República Dominicana persisten viejas tradiciones que se repiten en el tránsito de un año viejo a uno nuevo. Jacqueline Morrobel, comunicadora del Nuevo Diario, ha escrito un artículo de interés que acojo como post en el blog PATRIDOM-NET.

He aquí el artículo:

Dominicano​s mantienen arraigadas tradicione​s para recibir el Año Nuevo

Fuente: El Nuevo Diario, viernes 28 de diciembre de 2012

 Por JACQUELINE MORROBEL

 feliz_a_o_nuevo_2013_happy_new_yearSANTO DOMINGO, RD.- En víspera de concluir un año y dar formal inicio a uno nuevo, las costumbres dominicanas cada día se hacen más arraigadas. Se citan entre las numerosas tradiciones que encierran supersticiones y cábulas: encender incienso para atraer la buena suerte, botar lo viejo para que entre lo nuevo, pintar el hogar y hacer una limpieza profunda, tomar baños de hojas para purificar el cuerpo, contar los últimos cinco minutos del año que se acaba, entre otras costumbres populares.

Asimismo, el primer día de enero se acostumbra a vestir a los niños con ropas de color amarillo para la buena suerte.

Entre otras costumbres curiosas, muchos son los que botan las escobas viejas y aprovechan para limpiar los armarios y guardarropas; deshacerse de las ropas viejas y sustituirlas por nuevas.

Pintar las casas en época de navidad, es una costumbre que da bienestar y buena vibra para los supersticiosos.

A pesar de que la tecnología ha cambiado el ritmo de vida de las personas, todavía se celebran actos de fogatas en diferentes zonas del país, pero la acción es mayormente realizada por jóvenes que quieren disfrutar de la Navidad y el Año Nuevo, y muchos aprovechan la ocasión para obsequiarse regalos y disfrutar con sus familiares y amigos.

Persiste aún la tradición de los aguinaldos, muchas veces aprovechadas para sorprender a los amigos o los vecinos, cantando villancicos y canciones navideñas al frente de las casas.

En los aguinaldos navideños se utilizan los instrumentos musicales: Tambora, Güira y Acordeón, creando una música contagiosa que provoca que las personas bailen y celebren con sus amigos.

Asimismo, se acostumbra a brindar té de jengibre, café, chocolate caliente, galletas, empanadas y otros alimentos de la época navideña.

A esta costumbre se añade también el Perico Ripio, un conjunto de música popular típica, que aunque su música se escucha todo el año en el interior del país, en particular las zonas montañosas, en la época de Navidad tocan más bailes que en otros tiempos.

Se distingue por llevar un ritmo acelerado, que se baila igualmente rápido, y una voz estridente del cantante que sobresale sobre la música.

Si bien en años recientes algunos pericos ripiao cuentan con teclados, su composición típica, que facilita su movilidad y el deambular por las calles y plazas de la ciudad es de 3 ó 4 músicos que tocan: la güira, la tambora y el acordeón y un cantante.

Las amas de casas tienen por tradición en Año Nuevo colocar en sus hogares flores de pascua, por su color rojo intenso, que da alegría a la sala y a otros lugares de la casa.

Y es que la flor de pascua provoca un contraste natural con los diversos adornos de navidad que se colocan por motivo a la Navidad, además de que son usadas para adornar las oficinas y otros lugares públicos, y se regalan a un ser querido aprovechando la época de amor y paz, como es la Navidad.

Asimismo, los niños y jóvenes disfrutan el sonar de las explosiones de los fuegos artificiales que se usan tanto en Navidad como para recibir el nuevo año.

Es costumbre que cuando el reloj marca las 12:00 de la noche, muchos dominicanos explotan fuegos artificiales para mostrar su alegría de poder ver el Año Nuevo.

Entre los fuegos artificiales que se utilizan están: Patas de gallina, brillos, busca-pies, tumba-gobiernos, mechitas y velas romanas, entre otros.

A inicios del mes de diciembre se prepara la denominada bazuca, un instrumento fabricado con objetos de metal y activado con carburo, agua y fuego, produciendo una estruendosa explosión.

El 31 de diciembre a las 12:00 de la noche, es la celebración del Año Nuevo, la familia dominicana se reúne para compartir, brindar, celebrar y expresar cuáles son sus deseos para el nuevo año, y a la vez dan gracias a Dios por permitirles estar junto, lo que significa un año más de vida.

Al sonar el cañonazo que da entrada al nuevo año, las personas se confunden en un abrazo de alegría y emoción, celebrando la despedida del Viejo Año y la llegada del Nuevo.

Los Reyes Magos

La celebración de los Reyes Magos, que se celebra todos los 6 de enero, es la fecha más esperada por los niños, ya que reciben juguetes y regalos.

Sin embargo, en la región Norte, conocida como El Cibao, los padres le regalan juguetes a sus hijos la noche 23 de diciembre, que es el Día del Niño, pero esa costumbre se ha perdido en muchos de los pueblos que conforman esta región. .

En el Distrito Nacional, la provincia Santo Domingo y en las regiones del Sur y el Este, los Reyes Magos se celebran los días 6 de enero de cada año.

Asimismo, después de una semana de la celebración de los Reyes Magos, si los padres no pudieron regalar juguetes a sus hijos, entonces recurren a la famosa “Vieja Belén”, que es la oportunidad de entregar juguetes a los niños, y así enmendar su falta.

VOCES CONTRA EL PREJUICIO

Recientemente se celebró en la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra de Santo Domingo una teleconferencia titulada “Voces contra el prejuicio”, organizada por la Cátedra UNESCO de Comunición, Democracia y Gobernabilidad de esta misma universidad que dirige la joven y talentosa comunicadora María Isabel Soldevila, a quien hace unos años tuve como alumna del curso Introducción a la Antropología en la Universidad Autónoma de Santo Domingo.

Tras una breve introducción preparada por los organizadores, encontrarán un link para conectar con la teleconferencia.

¿Cómo puedo ser una voz contra el prejuicio? Fue el tema central de la primera conferencia de Voces Contra el Prejuicio, donde un grupo de profesionales de diferentes ámbitos expusieron cuáles son los prejuicios más comunes de los dominicanos y dominicanas, y las formas en que podemos desmontarlos.

Y, ¿por qué debemos superar los prejuicios? Porque estos coartan la libertad de acción de aquellos que son prejuiciados, porque los coloca en situación de vulnerabilidad, porque para mantener la unidad debemos sentirnos “unidos”, iguales y sin distinción.

“Absolutamente todo lo que hacemos es producto de la sociedad, somos reproductores de la cultura”, manifestó Juan Miguel Pérez, sociólogo y primer conferencista. También destacó que “los prejuicios son automatismos que salen por sí solos”, y recalcó que para desmontarlos hay que trabajar con la conciencia.

Tenemos que cuestionar las acciones diarias. Preguntarnos por qué algo debe ser así es una forma efectiva de corregir los prejuicios, explicó Naivi Frías, periodista y miembro de la Asociación Dominicana de Periodistas con Perspectiva de Género. Las mujeres ganan 19% menos que los hombres trabajando en la misma posición, más el 63% de la matrícula universitaria son mujeres, resaltó.

Debemos trabajar como sociedad para lograr los objetivos comunes y eso será posible solo si  desmontamos los prejuicios que nos separan e impulsan a discriminar.

Accede al siguiente enlace para ver la conferencia completa http://catunescopucmm.org/conferencia

“¡KALUNGA EH! Los Congos de Villa Mella” publicado como ebook

Reseña de Simao Souindoula

(Traducción libre del portugués hecha por el autor)

Les anuncio con regocijo que desde el 22 del corriente mes de octubre, el libro ¡Kalunga eh! Los Congos de Villa Mella se encuentra en línea y disponible para la compra:

http://www.amazon.com/Kindle-eBooks/b/ref=sa_menu_kbo3?ie=UTF8&node=1286228011#/ref=nb_sb_noss?url=node%3D1286228011&field-keywords=kalunga+eh+los+congos+de+villa+mella&rh=n%3A1286228011%2Ck%3Akalunga+eh+los+congos+de+villa+mella

Con tal motivo, este post está dedicado a la reseña que de este libro hizo el Dr. Simao Souindoula desde Luanda, Angola, de la que me siento honrado.  De inmediato la reseña:

Simao Souindoula en una entrevista

¡Kalunga Eh! Los Congos de Villa Mella. “Patrimonio Intangible de la Humanidad”. Este hecho histórico y antropológico revalorizante sobresale claramente en la lectura de ¡Kalunga eh! Los Congos de Villa Mella, obra del investigador dominicano Carlos Hernández Soto. De este libro, que fue publicado originalmente en Santo Domingo por la Editorial Letra Gráfica, acaba de salir ahora la edición electrónica en Amazon Kindle (Kindle Direct Publishing).

El libro es una compilación de textos redactados por el autor después de la proclamación por parte de la UNESCO de la Cofradía de los Congos de Villa Mella como “Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad”.

Kalunga es la principal pieza musical y coreográfica, así como el grito identificador, de la Cofradía.

En la obra se evidencia una continuación de trabajos anteriores que desembocaron en la publicación, años atrás, de  Morir en Villa Mella: ritos funerarios afrodominicanos.

En este análisis de antropología escatológica, el autor, pasado director del Museo del Hombre Dominicano, realza el papel esencial de esta estructura asociativa tradicional en las ceremonias funerarias en Villa Mella, situada en un área adyacente a la capital de la parte oriental de la antigua Española.

El estudio de esta práctica ritual, sobrevivencia genéricamente kongo pero en la realidad de los hechos bantu, que integró, en una dinámica inevitablemente sincrética, diversos elementos de la religión católica y creencias yorubas y ewe-fon, está redactado en seis capítulos.

Hernández  Soto aborda ahí, entre otros aspectos, la naturaleza social y la función espiritual de este colectivo  fraternal así como los contornos de su expresión musical (cantos y soportes organológicos) y el registro de su coreografía.

Y, en un proceso comparativo, poco sistematizado en las Américas y el Caribe, el autor, que es también profesor en la Universidad Autónoma de Santo Domingo, atestigua la existencia de grupos similares en el territorio hermano de Haití y en Cuba, así como en el continente: en Brasil, Panamá y en los Estados Unidos de América, más precisamente en Nueva Orleans.

 UNIVERSO ESCATOLOGICO

Como pruebas lingüísticas y antropológicas, principalmente congo-angola, el pasado director del Museo del Hombre Dominicano presenta, oportunamente, en el final de su obra, un glosario de términos en uso en esta estructura de solidaridad social.

Se encuentran, en el conjunto de las diversas manifestaciones organizadas, en este cuadro, las celebraciones de maní, probables reminiscencias de las ceremonias relativas a la entronización de los  Mani Kongo.

Y, la animación de todos los ritos de la Cofradía está apoyada, principalmente, por instrumentos musicales llamados también, genéricamente, congos. Congo es el tambor mayor y el conguito corresponde al tambor menor.

En cuanto a los miembros de la asociación, que deben ser músicos o bailadores, son designados naturalmente con el nombre de congueros.

Una de las canciones rituales (toques) introductorias es llamada bembe yagua, probablemente una sobrevivencia del kikongo bembo nengwa (canción para embalar: acunar, mecer o empaquetar) Y, durante la ceremonia del kumbá (separación), se entona, entre otros lamentos, el pembé chamaliné (partida pacífica).

Los otros cantos recuperados, verdaderos requiems aeternam, son el bembe koko (consolación solidaria), mamá yungué o ñungué (berceuse, acunamiento), oh yacabelo (ternura), oh Kikondé (lamento), yaguacila (desamparo), ensilla mi caballo (impotencia ante la muerte), gayumba eh (salvación), alé bambó (coraje), ya lo ve (coraje), antonio bángala (fin) y lambe lo deo (comida celeste).

Y  esta notable continuidad lingüística y antropológica compitió a fin de que la exigente UNESCO pudiese declarar el conjunto de las prácticas rituales kongo que se perpetuaron, en un sincretismo vivificador, en el Este de la histórica Española.

Y, el “munsi kalunga” (habitante de la costa) dominicano considera, con justo título, que la declaración de este organismo de la ONU debe ser extendida a todas las Américas y al Caribe negros incluyendo, entre otros componentes, la Sociedad Conga de la isla de Gonaives, en el vecino Haití; a los Congos Reales de Trinidad, en Cuba; a la afamada e indestructible Plaza de los Congos (Congo Square), que engrandeció el célebre jazzman Louis Armstrong; a las representaciones teatrales congos en la sintomática localidad de Cuango, en Panamá; y a las inevitables congadas de Atibaia, en Brasil.

Una de las principales contribuciones científicas del antropólogo de Santo Domingo  es la de haber puesto de  relieve el predominio tomado por las creencias hidrogénicas en el universo escatológico bantu  después de la terrible y traumatizante travesía del océano. En efecto, el ntoto (tierra firme) y el zulu (cielo), Reino de Dios, elementos fundamentales de las culturas de origen, se reencontrarán allende el Atlántico, relegados a un segundo plano, a favor del insondable kalunga (mar).

Los africanos encadenados en los insalubres vientres de los navíos negreros, volverán a sentir en sus cuerpos y almas la fuerza y la inmensidad del nlangu ya mungwa (agua salada).

En este breve libro de Carlos Hernández Soto, la Ruta del Esclavo fue, en verdad, el Viaje sobre el kalunga (mar) y la transferencia, en una dinámica verdaderamente estimulante, de sus tenaces misterios.

Simão SOUINDOULA

Comité Científico Internacional

Proyecto de UNESCO “La Ruta del Esclavo”

Luanda  ( Angola )

Página del autor en Amazon:

EL CONCEPTO DE CULTURA

 Por Carlos Hernández Soto

El jueves 4 de octubre dicté una conferencia en el Museo del Hombre Dominicano sobre los conceptos de cultura y patrimonio cultural en el quehacer del  Ministerio de Cultura de República Dominicana.  Aquí me referiré única y brevemente al concepto de cultura, sobre el que he reflexionado en estos días.

En la historia del concepto de cultura ha habido dos concepciones diferentes. Una de ellas es la que se ha dado en denominar, erronéamente, “humanista”,  y la otra es la concepción “antropológica”.

La primera, la humanista, pone énfasis en el cultivo de la mente y del espíritu. Está presente en Cicerón, quien habla de “Colere pectus per ingenuas artes”, es decir, cultivar el corazón a través de las artes del ingenio. En este sentido la cultura remite a la sensibilidad, a los valores espirituales de una época y a su expresión en productos y obras de cariz artístico, literario y científico. Es una visión que ha sido acariciada por artistas, intelectuales y académicos que trabajan -y se precian de hacerlo- en el “campo cultural”.

Esta visión de la cultura, que confunde la cultura en sentido estricto con la llamada “alta cultura”, es elitista y carismática, se considera un producto de la educación “refinada” y produce un efecto jerarquizador y clasista.

Un ministerio de cultura de un país democrático no puede guiarse a sí mismo a partir de un concepto de cultura elitista,  pues su quehacer es para toda la población.

La segunda visión de la cultura, la antropológica, procede de los antropólogos y  de algunos sociólogos, que han definido la cultura de manera amplia y abarcadora. Así lo hicieron Edward Tylor, Bronislaw Malinowski, John Beattie, Clyde Kluckhon y Guy Rocher, entre otros.

Tylor, el primero que tuvo una cátedra de Antropología en Oxford, elaboró una definición pionera harto conocida:  “La cultura, en su amplio sentido etnográfico, es ese complejo conjunto que incluye el conocimiento, las creencias, las artes, la moral, las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad”.  A estos elementos, Malinowski añadió otros de la cultura material.

A Guy Rocher debemos una definición de cultura que recoge los elementos comunes a las definiciones de los otros antropólogos citados. Inspirándose en Kluckhohn, Rocher sostiene  que la cultura es un conjunto trabado de maneras de pensar, de sentir y de actuar. Estas son aprendidas y compartidas por una colectividad, que se distingue de otras precisamente por esas maneras de pensar, de sentir y de actuar.

Si unimos esta definición con la que Kluckhon nos ofrece en su libro Mirror for man,   podríamos definir la cultura como un “modo de vida” (“la manera total de vivir de un pueblo”) que se manifiesta en las maneras de pensar, de sentir y de actuar.

De acuerdo a las definiciones de cultura que ofrecen antropólogos de enfoque semiótico, la cultura se considera como un conjunto de sistemas simbólicos (Claude Lévi-Strauss) o como una urdimbre de significaciones que el hombre se ha tejido y en la cual vive inserto (Clifford Geertz).

Entre esos sistemas simbólicos se consideran importantes, según Lévi-Strauss,  el lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones económicas, el  arte, la ciencia y la religión. Esos sistemas son como los hilos de una telaraña que el hombre se ha tejido para poder caminar sin tropieza y obtener lo que necesita para vivir.

La cultura es una abstracción, como lo es un mapa.  Kluckhohn ha escrito a este respecto:

“De la misma manera que un mapa no es un territorio, sino una representación abstracta de un región particular, así también una cultura es una descripción abstracta  de tendencias hacia la uniformidad en las palabras, los hechos y los artefactos de un grupo humano. Si un mapa es exacto y se sabe leer , no nos perdemos; si conocemos una cultura, sabremos desenvolvernos en la vida de una sociedad”.

Termino este post con unas puntualizaciones en torno a la cultura desde una óptica antropológica:

- La cultura regula nuestras vidas en todos los instantes, desde que nacemos hasta que morimos.

- No hay personas incultas: todas las personas participan de una determinada cultural.

- La cultura no es biológica pero canaliza actividades o procesos biológicos, como comer, estornudar, orinar, defecar, ayuntarse, llorar, vomitar.

- La cultura no tiene que ver con el color de la piel.

- La cultura nos proporciona los rasgos de nuestra identidad.

Un ministerio de cultura debería asumir en su accionar el concepto antropológico de cultura como un “modo de vida” que se manifiesta en las maneras de pensar, de sentir y de actuar de la gente que las comparte.  ¿Por qué?  Porque la cultura no está constituida solo por las “bellas artes”, las letras y la música llamada “culta”. La cultura de una Nación es la cultura de la gente normal, común y corriente. Un ministerio de cultura debe trabajar para todos, privilegiando a las clases populares, por  ser ésta la gran mayoría, pero sin excluir  a los amantes de la llamada “alta cultura”.

 

LAS MEMORABLES PALABRAS DE TECUMSEH

Por Carlos Hernández Soto

Tecumseh (1768-1813), líder nativo de América del Norte

Tecumseh, conocido también como Tecumtha o Tekamthi, fue un líder nativo de la América del Norte.

Perteneció al pueblo indígena shawnee. Se opuso a los Estados Unidos de América del Norte durante la llamada guerra de Tecumseh y la guerra anglo-estadounidense de 1812.

Nació en Scioto River (Ohio) en 1768 y, muerto en 1813, descansa en la isla Walpale (Canadá).

Según la historia y la leyenda, fue un hombre sabio, respetado y admirado incluso entre sus enemigos blancos.

Guarda en tu corazón estas memorables palabras de Tecumseh:

Vive la vida de modo que el temor de la muerte no pueda entrar nunca en tu corazón.

No importunes a nadie acerca de su religión.

Respeta a los demás y sus puntos de vista, y exige de ellos que respeten el tuyo.

Ama tu vida, perfecciona tu vida y haz más bellas todas las cosas que hay en ella.

Trata de prolongar tu vida y que su propósito sea servir a tu pueblo.

Prepara una noble canción funeraria para el día en que tengas que cruzar la gran división.

Saluda siempre con una palabra o con un gesto cuando en un lugar solitario te cruces o te encuentres con un amigo, o incluso con un extraño.

Muestra respeto por todas las personas y no te postres ante nadie.

Cuando te despiertes por la mañana, da las gracias por la comida y por la alegría de vivir. Si no ves ningún motivo por el que dar gracias, la culpa es solo tuya.

No maltrates a nada ni a nadie, pues ese maltrato convierte a los sabios en tontos y le roba la visión al espíritu.

Fuente: Survival.

LA AMAZONIA, PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD, ¿DEBE SER INTERNACIONALIZADA O DEBE SEGUIR SIENDO BRASILEÑA?

“Como humanista, acepto defender la internacionalización del mundo, pero, mientras el mundo me trate como brasileño, lucharé para que la Amazonia, sea nuestra. ¡Solamente nuestra!”.

Chico Buarque

Así respondió Chico Buarque,  Ministro de Educación de Brasil, cuando un estadounidense le preguntó en las Naciones Unidas qué pensaba sobre la internacionalización de la Amazonia advirtiéndole que esperaba una respuesta de un humanista y no de un brasileño.

La respuesta fue la de un “brasileño humanista”. El ministro cantautor se expresó de esta manera:

Realmente, como brasileño, sólo hablaría en contra de la internacionalización de la Amazonia. Por más que nuestros gobiernos no cuiden debidamente ese patrimonio, él es nuestro.

Como humanista, sintiendo el riesgo de la degradación ambiental que sufre la Amazonia, puedo imaginar su internacionalización, como también la de  todo lo demás que es de suma importancia para la humanidad.

Si la Amazonia, desde una ética humanista, debe ser internacionalizada, internacionalicemos también las reservas de petróleo del mundo entero.

El petróleo es tan importante para el bienestar de la humanidad como la Amazonia para nuestro futuro. A pesar de eso, los dueños de las reservas creen tener el derecho de aumentar o disminuir la extracción de petróleo y subir o no su precio.

De la misma forma, el capital financiero de los países ricos debería ser internacionalizado. Si la Amazonia es una reserva para todos los seres humanos, no se debería quemar solamente por la voluntad de un dueño o de un país. Quemar la Amazonia es tan grave como el desempleo provocado por las decisiones arbitrarias de los especuladores globales.

No podemos permitir que las reservas financieras sirvan para quemar países enteros en la voluptuosidad de la especulación.

Paisaje amazónico

También, antes que la Amazonia, me gustaría ver la internacionalización de los grandes museos del mundo. El Louvre no debe pertenecer solo a Francia. Cada museo del mundo es el guardián de las piezas más bellas producidas por el genio humano. No se puede dejar que ese patrimonio cultural, como es el patrimonio natural amazónico, sea manipulado y destruido por el sólo placer de un propietario o de un país.

No hace mucho tiempo, un millonario japonés decidió enterrar, junto con él, un cuadro de un gran maestro. Ese cuadro tendría que haber sido internacionalizado.

Durante este encuentro, las Naciones Unidas están realizando el Foro Del Milenio, pero algunos presidentes de países tuvieron dificultades para participar, debido a situaciones desagradables surgidas en la frontera de los EE.UU. Por eso, creo que Nueva York, como sede de las Naciones Unidas, debe ser internacionalizada. Por lo menos Manhatan debería pertenecer a toda la humanidad.

De la misma forma que París, Venecia, Roma, Londres, Río de Janeiro, Brasilia… cada ciudad, con su belleza específica, su historia del mundo, debería pertenecer al mundo entero.

Si Estados Unidos quiere internacionalizar la Amazonia, para no correr el riesgo de dejarla en manos de los brasileños, internacionalicemos todos los arsenales nucleares. Basta pensar que ellos ya demostraron que son capaces de usar esas armas, provocando una destrucción miles de veces mayor que las lamentables quemas realizadas en los bosques de Brasil.

En sus discursos, los actuales candidatos a la presidencia de los Estados Unidos han defendido la idea de internacionalizar las reservas forestales del mundo a cambio de la deuda.

Comencemos usando esa deuda para garantizar que cada niño del mundo tenga la posibilidad de comer y de ir a la escuela. Internacionalicemos a los niños, tratándolos a todos ellos sin importar el país donde nacieron, como patrimonio que merecen los cuidados del mundo entero. Mucho más de lo que se merece la Amazonia. Cuando los dirigentes traten a los niños pobres del mundo como Patrimonio de la Humanidad, no permitirán que trabajen cuando deberían estudiar; que mueran cuando deberían vivir.

Como humanista, acepto defender la internacionalización del mundo; pero, mientras el mundo me trate como brasileño, lucharé para que la Amazonia, sea nuestra. ¡Solamente nuestra!

Les dejo como regalo una de las canciones del gran artista brasileño internacional que es Chico Buarque, tesoro humano viviente de la humanidad. Este es el link de la canción:

http://youtu.be/P7mHf-UCZp0

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